Letalstvo v Mariboru

Prvi začetki letalstva v tem delu Slovenije segajo v davno leto 1889, pričeli pa so se s poleti z baloni nad Mariborom. Leta 1903 so trije mladi bratje, ki so študirali v Gradcu, zgradili posebno letalo in ga predstavili v Mariboru. Žal se je pri preizkusu razbilo, zaradi česar je zanimanje za letalstvo v Mariboru za nekaj let zamrlo.   Avgusta 1909 je bil ves Maribor na nogah, ko sta v bližini  Ruš s svojim balonom pristala nadvojvoda Peter in Jožef Ferdinand.   Leta 1910 je mlad športnik - češkega rodu Rziha sam zgradil kar nekaj letal. Z enim je celo poletel s hriba v Kamnici, njegovi drugi  poskusi pa niso bili uspešni predvsem zaradi  neizkušenosti. Leta 1912 je na območju Maribora zabeleženih več različnih poizkusov letenja z različnimi letalnimi napravami. Najuspešnejši so bili poleti z baloni, ki jih je bilo v Mariboru kar nekaj.

Eskadrilja generala Maistra je bila ustanovljena po razpadu avstroogrske monarhije. V Mariboru je bila leta 1918 nastanjena avstrijska vojaška enota. Ob odhodu iz Maribora pa so žal odpeljali in  uničili ves letalski material.    4 novembra 1918 je letalski poročnik Emil Grizolt zasedel tezenski vojaški poligon, kjer je ostalo pet hangarjev. Pričel je zbirati razne letalske dele ter jih pošiljati v Ljubljano. Vojaška uprava v  Ljubljani je kmalu spoznala, da bi letalska enota v Mariboru lahko odločilno vplivala na boje za Koroško in Prekmurje. Sestavili so štiri dvosede Veliki Brandenburg in štiri dvosede Uci. Ta letalska enota je opravila vrsto pomembnih  vojaških operacij. 6. oktobra 1919 je bila enota razpuščena, letala in hangarji pa so bili premeščeni v Zagreb.

Tretje obdobje mariborskega letalstva se je začelo sorazmerno pozno - 20. decembra 1927 je dr. Josipu Tominšku uspelo  ustanoviti aeroklub »Naša krila«. Tega dne so se začeli kazati zametki današnjega Letalskega centra v Mariboru.  Ob ustanovitvi aerokluba leta 1927 se je pojavila želja, da bi imel Maribor letalsko progo -  Avstrija –  Slovenija -  Italija in Maribor – Zagreb - Beograd. Prva letalska pošta je bila opravljena z jadralnim letalom, ki ga je vleklo motorno letalo iz Gradca v Maribor. Prvi padalski skok v Mariboru pa je bil izveden 27. oktobra 1913 na aeromitingu, ki si ga je ogledalo več kot 16.000 obiskovalcev. V letih pred 2. Svetovno vojno je bilo v Mariboru zgrajeno skupno 14 jadralnih letal.  V letih 1936  in 1937 je Maribor dobil bitko za letališče – vojaško vadbišče na Teznem so namreč -  odstopili aeroklubu za potrebe civilnega letalstva.  Letališče pa uvrstili med pomožna letališča v Jugoslaviji in ga tudi registrirali kot mednarodno letališče. Med drugo svetovno vojno so Maribor večkrat bombardirali Nemci.

Letalska dejavnost med drugo svetovno vojno je bila podrejena vojaškim potrebam nemške vojske.   Leta 1945 je nemški okupator zapustil Maribor.  Letalci Maribora pa so se ponovno znašli na samem začetku svoje poti. Toda močna volja in zagnanost  je premagala vse ovire. Že leta 1946 je uspelo letalskim zagnancem zbrati nekaj jadralnih letal, dobili pa so tudi -  motorno letalo Fizir in ruski Polikarpov PO-2. Ker je bilo tezensko letališče neprimerno za nove potrebe aerokluba,  se je Letalski center preselil na sedanjo lokacijo, v Skoke pri Mariboru. Ob njem je bilo leta 1976 zgrajeno prvo -  mednarodno letališče  –  Aerodrom Maribor.

vir: Letalski center Maribor